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1,7 M€ pour conserver la dalle aux ammonites, menacée d'effondrement

Alpes-de-Haute-Provence le - - BTP

1,7 M€ pour conserver la  dalle aux ammonites, menacée d'effondrement
H. Saveuse - Cet affleurement unique au monde compte plus de 1 500 ammonites et de nombreux autres fossiles vieux de près de 200 millions d'années datant du jurassique inférieur.

Unique au monde et d'une stature internationale, le site de la dalle aux ammonites est en chantier. D'importants travaux visant à sa conservation sont en cours, il devraient se terminer à la mi-mars 2020.

Chaque année 30 000 visiteurs viennent observer cet affleurement unique au monde où plus de 1 500 ammonites et de nombreux autres fossiles vieux de près de 200 millions d'années trônent. Un site exceptionnel en péril que le Département des Alpes-de-Haute-Provence tient à sécuriser. Une étude réalisée en 2016, rapporte « un état de dégradation très inquiétant qui remettrait en question sa pérennité à court et moyen terme », explique le conseil départemental, devenu propriétaire du site en 2017 après que la Ville de Digne-les-Bains ne lui cède. Il poursuit :

« La présence inquiétante de vides et de discontinuités, cartographiés fin 2016 derrière la dalle ont été reconnus lors des investigations par radar géophysique réalisées le Lerm, une société du groupe d'ingénierie pluridisciplinaire Setec, La dalle présente par ailleurs une importante fracturation. Elle est en conséquence menacée de décollement de glissement banc sur banc et donc d'effondrement ».

La première étape menée par la société NGE Fondations était donc d'ancrer la dalle à l'aide de pieux métalliques suivant un maillage rendu le plus discret possible en surface et de combler les vides présents. Ces premiers travaux permettent de la fixer et d'empêcher la poursuite de sa déformation et son effondrement.

Un financement dans le cadre du projet européen Alcotra « L'Aventure géologique »

Parallèlement, l'entreprise Eiffage Route Méditerranée se charge de l'aménagement et la valorisation du site. La société doit créer un parking en forme de rond-point pour permettre aux bus de faire demi-tour sans manœuvrer et aménager une l'aire d'accueil. Une rampe est également en cours de construction pour l'accessibilité des personnes handicapées et une terrasse d'observation offrira aux visiteurs un nouveau point de vue panoramique sur la dalle. Enfin les entreprises Biotope communication, Cossima production, Pic bois se chargeront de la signalétique comprenant des panneaux pédagogiques, des sculptures, des moulages et des éléments sonores.

De son côté, la Direction des routes, en lien avec le service environnement, a réalisé le déplacement de la route sur l'équivalent d'une chaussée au niveau du parking du site de la dalle aux ammonites.

« La possibilité de réaliser des travaux importants sur la dalle aux ammonites s'est présenté grâce à la levée de fonds Feder, dans le cadre du projet européen Alcotra « L'Aventure géologique ». Ce projet intervient en parallèle de l'autofinancement du Département afin de résoudre les problèmes de conservation de la dalle, mais aussi de l'aménager au niveau de ce qui est attendu pour un site de stature internationale », ajoute le Département.

Aujourd'hui le dévoiement de la route au niveau du parking qui a démarré le 9 septembre est terminé. Les travaux de sécurisation et d'aménagement qui ont démarré le 23 septembre se termineront mi-mars 2020. La finalisation du site et la pose des derniers éléments pédagogiques est prévue en fin mars-début avril 2020.

Financements

Département des Alpes-de-Haute-Provence : 1 020 000 € TTC ;
Union Européenne - Interreg Alcotra : 510 000 € TTC ;
Région Provence-Alpes-Côte d'Azur : 170 000 € TTC.




Hélène Saveuse
Journaliste

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